در این مطلب توضیح خواهیم داد که کارت شبکه چیست و چه نقشی در شبکه*های کامپیوتری دارد. در ادامه خواهیم گفت که به چه ترتیب عمل می*کند و آیا کارت شبکه تنها عامل موثر در سرعت شبکه است یا خیر.
NIC مخفف عبارت Network Interface Card به معنای کارت واسط شبکه است. این سخت افزار به صورت کارتی در شیارهای توسعه مادربورد کامپیوتر قرار می****گیرد.
اکثر کامپیوترها این کارت را به صورت built-in دارند (به این معنا که آن*ها بخشی از مدار برد اصلی هستند) اما همچنین می*توان کارت شبکه را برای افزایش و بهبود عملکرد کامپیوتر (تعمیر کامپیوتر) به آن افزود.
کارت شبکه واسطی است بین کامپیوتر و شبکه. کارت شبکه چه برای شبکه کابلی یا بی**سیم، چه شبکه اترنت یا wi-fi ، و چه کامپیوتر رومیزی یا لپ تاپ یا سرور بخشی حیاتی و ضروری است.
یک کارت شبکه چه کاری انجام می**دهد؟به بیان ساده، کارت شبکه در یک دستگاه این امکان را فراهم می**کند که با دستگاه*های دیگر در یک شبکه قرار بگیرد. چه دستگاه بخواهد به یک شبکه مرکزی وصل شود و یا فقط به طور مستقیم به دستگاه دیگری متصل گردد.
اما در هنگام راه اندازی شبکه برای ارتباط دستگاه*ها به یکدیگر فقط کارت شبکه به تنهایی کافی نیست. به طور مثال اگر دستگاه بخشی از یک شبکه بزرگتر باشد و بخواهید که به اینترنت متصل شود یک روتر نیز نیاز خواهد بود. و به این ترتیب اگر بخواهیم به اینترنت دسترسی داشته باشیم، دستگاه از طریق کارت شبکه به روتر متصل می**شود و سپس از طریق روتر به اینترنت.